Posible Tratamiento del Covid

El coordinador de investigación de la Universidad de Kentucky, Patrick Perry, examina una planta de ajenjo dulce. Las hojas de la planta, que abundan en Kentucky, contienen un ingrediente que podría ser beneficioso para tratar el COVID-19. (Foto cortesía de la Universidad de Kentucky)

Planta común de Kentucky estudiada como posible tratamiento de COVID-19

LEXINGTON, Ky. – Un tratamiento para el coronavirus podría estar creciendo a los lados de las carreteras de Kentucky.

Lo que necesitas saber
  • Ensayos solo los que se llevan a cabo en Estados Unidos
  • Los resultados positivos podrían significar un auge para los agricultores de Kentucky
  • El extracto de ajenjo dulce también se usa para tratar la malaria y el SARS
  • Reino Unido se asocia con laboratorios europeos

Investigadores de la Universidad de Kentucky  están realizando ensayos clínicos con un extracto de las hojas de la planta Artemisia annua L, también conocida como ajenjo dulce, que es activo contra el SARS-CoV-2, el virus detrás de la pandemia COVID-19. El extracto que se utiliza como un posible tratamiento para el coronavirus se ha agregado al ensayo clínico del Reino Unido para terapias experimentales con COVID-19, que fue lanzado el pasado mes de mayo por líderes del Markey Cancer Center, la Facultad de Medicina y la Facultad de Farmacia de la escuela y es el único tal juicio en los Estados Unidos. Los nuevos brazos del ensayo clínico probarán la eficacia del extracto de Artemisia annua y del artesunato, un derivado de la planta que es un tratamiento estándar para la malaria en muchas partes del mundo.

El nuevo grupo de prueba cuenta con el apoyo de  ArtemiLife , que recientemente colaboró con el Reino Unido en un estudio clínico que utiliza Artemisia annua cultivada en Kentucky para probar la actividad anticancerígena de su extracto y determinar la dosis recomendada de Artemisia annua para futuros ensayos clínicos. 

El proyecto actual, que ha pasado de ensayos de laboratorio a ensayos en humanos, en realidad comenzó en 2017 cuando miembros de Max Planck en Alemania pidieron a investigadores del Reino Unido que evaluaran el cultivo de ajenjo dulce al estilo del tabaco para satisfacer las necesidades de predicción de medicamentos contra la malaria.

“A medida que pasaba el tiempo, los objetivos no solo perseguían la medicina de la malaria, sino que también comenzaron a introducirse en la terapéutica del cáncer”, dijo Patrick Perry, coordinador de investigación del Centro de Investigación y Desarrollo del Tabaco del Reino Unido  .  “Luego vino 2020 y el coronavirus, y la literatura anterior había destacado que el extracto de hoja de la planta Artemesia annua podría ser eficaz contra el virus del SARS en 2008, que es un pariente cercano del coronavirus. A partir de ahí, comenzaron las pruebas de laboratorio del uso de extractos de hojas de Artemisia annua y también mezclas de hojas enteras con café y té para ver su eficacia contra el coronavirus, y luego en el laboratorio los resultados fueron muy positivos ”.

Investigadores de la Universidad de Kentucky están realizando ensayos clínicos para determinar el beneficio del extracto de la planta de ajenjo dulce en el tratamiento del coronavirus. (Foto cortesía de la Universidad de Kentucky)

Los resultados de laboratorio positivos llevaron al Markey Cancer Center y al  Drug Discovery Program  de la universidad a lanzar ensayos clínicos en humanos utilizando el extracto de hoja de Artemesia annua con café y té como posible tratamiento para el coronavirus, y esos ensayos clínicos están en curso. ArtemiFlow , la empresa con sede en Potsdam, Alemania, que está detrás de la investigación, también ha iniciado ensayos clínicos en varios hospitales de investigación diferentes en Mesoamérica y Europa. 

“Tenemos muchas esperanzas de que los resultados de los ensayos clínicos en humanos se correlacionen con esos ensayos de laboratorio”, dijo Perry. “Tal vez podamos hacer que los agricultores de Kentucky sean parte de la solución al cultivar este cultivo”.

El ensayo en curso tiene un diseño de “elegir al ganador”, que permitirá a los investigadores del Reino Unido comprender rápidamente qué terapias potenciales parecen ser efectivas, guiando a los pacientes a tratamientos que funcionan y a los investigadores a fármacos prometedores que justifican una mayor investigación,  según una prensa. lanzamiento desde Reino Unido.

“Si bien no existe un tratamiento estándar para COVID-19, este ensayo nos brinda la capacidad de probar múltiples terapias rápidamente para identificar los agentes más prometedores”, Dra. Susanne Arnold, oncóloga médica y directora asociada de traducción clínica en el Reino Unido. Markey Cancer Center, quien codirige el ensayo, dijo en el comunicado de prensa. “Esta rápida evaluación significa que el ensayo puede incluir y probar rápidamente nuevas terapias como Artemisia annua”.

Cada tratamiento es seleccionado por un comité multidisciplinario de expertos médicos de toda la universidad como algunos de los compuestos más singulares y prometedores que se pueden estudiar en este momento. Los medicamentos también son candidatos atractivos para su reutilización para el tratamiento de COVID-19 considerando que tienen excelentes perfiles de seguridad y están fácilmente disponibles, rápidamente escalables y relativamente económicos.

El ensayo clínico del Reino Unido está reservado para pacientes de alto riesgo, tanto en el hogar como en el hospital, que hayan dado positivo por COVID-19 o que tengan síntomas de COVID-19 pero no hayan desarrollado síntomas graves que requieran tratamiento en la unidad de cuidados intensivos. Los pacientes con COVID-19 que decidan inscribirse en el ensayo serán asignados al azar a uno de los cuatro grupos de tratamiento, incluida Artemisia annua.    

“Los ensayos en humanos identifican a las personas que han dado positivo por coronavirus y les proporcionan café y té con la mezcla de hojas de Artemisia annua”, dijo Perry. “Luego, esas personas serán evaluadas de forma intermitente durante un par de semanas y luego, después del curso del estudio de prueba del reloj humano, todos esos datos se recopilarán y analizarán y luego podremos informarnos al final de El estudio.”

Las pruebas exitosas también podrían ser un boom para los agricultores de Kentucky. Actualmente no existe un cultivo comercial de Artemisia annua en una escala superable en América del Norte. Se encuentra tradicionalmente en viveros ornamentales y Perry dijo que los resultados positivos de los ensayos clínicos crearían inmediatamente una enorme demanda obvia de más material vegetal, que es relativamente escaso a nivel mundial.  

“Esta especie en particular se originó en el sudeste asiático, pero se ha aclimatado a varias regiones intercontinentales, dijo Perry. 

” Se puede encontrar simplemente creciendo al costado de la carretera en algún lugar, pero las variedades que estamos usando para la producción comercial son híbridos que se han criado específicamente con el propósito de la producción comercial durante varias décadas. Las líneas que nuestros productores están cultivando actualmente se llaman híbridos comerciales de élite, por lo que crea una necesidad que los productores de Kentucky pueden satisfacer y encaja bastante bien en su modelo de producción ”. 

Los agricultores de Kentucky han tenido éxito en el cultivo de ajenjo dulce, superando constantemente los rendimientos promedio mundiales. Las granjas de Georgetown y Lancaster están cultivando ajenjo dulce para las pruebas.

“Crece muy bien aquí y los agricultores están muy felices de cultivarlo, dijo Perry. “Ellos ya tienen la experiencia para saber cómo se cultiva, tal como se cultivaría el tabaco o el cáñamo industrial comercial. El equipo, la experiencia y los conocimientos técnicos ya están ahí. Es simplemente poner otra planta a través del sistema. Los productores de Kentucky están muy preparados “. 

La infraestructura para aumentar de inmediato la producción de ajenjo dulce ya está en su lugar, dijo Perry, y la planta podría usarse no solo para el tratamiento inmediato del coronavirus, sino como tratamientos para cosas como el cáncer de ovario, que tiene ensayos clínicos que comenzarán más tarde. año, y como tratamiento para el linfoma de mieloma agudo infantil, para el cual se planea lanzar un ensayo clínico en la primavera de 2021. 

“Nuestros productores de Kentucky no solo pueden abordar la necesidad inmediata de tratamiento contra el coronavirus, sino que, a largo plazo, esto podría tener un gran impacto a largo plazo en la comunidad de atención médica en lo que respecta a los cánceres”, dijo Perry. “El material que se ha probado para cada uno de estos ha sido cultivado aquí en Kentucky por productores de Kentucky. Estamos realmente a la vanguardia de ser los centros de producción en el futuro si surgiera la necesidad ”.

Traducido de la página web:

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